Ernst Sillem 14/7/23 - 17/10/20 (2)

Ernst Sillem

 

 

 

 

Ernst Sillem 14/7/23 - 17/10/20


ernstJung

Le 14 juillet 1923, Ernst Sillem est né à Baarn, l'aîné de cinq enfants (dont deux sœurs). Il est sportif (hockey) et aime jouer au théâtre, l'école l'intéresse beaucoup moins. En janvier 1941, à l'âge de 17 ans, une nuit il a barbouillé les murs du lycée de Baarn avec des slogans tels que "Loin d'Hitler" et "Assassins allemands". L'enquête de la police n'a rien donné. Ce n'est qu'après la guerre qu'Ernst a raconté.
Il est étudiant à l'école agricole coloniale de Deventer lorsqu’avec son ami Jaap van Mesdag il tente de se rendre en Angleterre en canoë le 31 août 1942. Depuis la plage de Goeree-Overflakkee (Zélande), armés de deux sacoches remplies de quelques bidons d'essence et de la trompette de Mesdag, ils entament la traversée. Lorsque le temps en mer se détériore, le canoë menace de couler. Heureusement, ils voient des navires qui naviguent au loin et Mesdag sonne le SOS sur sa trompette. Malheureusement, il s'agit de patrouilleurs allemands et les deux naufragés sont arrêtés.

jaap van mesdag ernst sillem

Ernst et Jaap van Mesdag

Via les camps de concentration d'Amersfoort et de Vught, Sillem et son ami se retrouvent en juin 1943 dans le camp de concentration de Natzweiler-Struthof, un camp de « Nacht und Nebel ». Ce camp est connu pour sa carrière, où beaucoup meurent. En septembre 1944, avant que les troupes alliées en progression n'atteignent Natzweiler, le camp est évacué par les Allemands, et Sillem et Van Mesdag sont transportés au camp de concentration de Dachau. Sillem est ensuite envoyé au camp extérieur d'Allach et mis au travail à l'usine BMW. Lorsqu'il devient évident qu'il est un détenu NN, il est transféré à Dachau en janvier 1945. Le 29 avril 1945, lui et son ami Van Mesdag sont libérés.

Après la guerre, Sillem part avec sa femme Claartje pour le Maroc, où il commence à travailler pour un planteur d'agrumes en 1947. Avec le soutien financier de sa famille et de ses amis, il achète un terrain à proximité et crée sa propre plantation d'agrumes, qui devient une entreprise florissante. C'est là que naissent leurs 6 fils. Après le divorce de Claartje, Maria, franco-allemande, entre dans sa vie. Lorsque la plantation est nationalisée en 1976, Sillem part pour la France, où il installe un élevage de lapins en Ardèche. Lorsque Maria meurt, après 16 ans de mariage, c'est un autre revers majeur dans sa vie. Quelque temps plus tard, il rencontre l'artiste française Nicole, qu'il épouse. Ils s'installent en Provence où Sillem crée une banque alimentaire et va lui-même chercher de la nourriture au supermarché avec un camion. Après 15 ans de mariage, Nicole meurt elle aussi. Il vit ensuite avec une nouvelle compagne jusqu'à ce qu'elle souffre d'Alzheimer et ne soit plus autonome.

Sillem reste engagé auprès de Natzweiler (président de 'Amicale Néerlandaise des Déportés de Natzweiler) et de Dachau jusqu'à un âge avancé et participe régulièrement à des voyages de commémoration. Il tient une conversation "Zeitzeugen" (témoins de l'époque) au Mémorial de Dachau. Les auditeurs sont très impressionnés par l'histoire sobre de sa vie dans les camps, sans haine et racontée de manière amicale.


L'histoire de la guerre de Sillem est également décrite dans le livre "Geen Nummers maar Namen » (Des numéros à la place de noms), publié à l'occasion d'une exposition du même titre. Sillem y est interviewé par Sydney Weith, étudiant au lycée de Baarn, qui fait un article sur lui et apprend à le connaître comme un homme plein de vie et positif. La version allemande de l'exposition, "Namen statt Nummern", a été présentée au Mémorial pendant un an.
Homme distingué et affable, il était modeste et d’un abord très simple. Invité à participer en 2020 aux cérémonies du 75ème anniversaire de la libération du camp, il avait répondu : « Non, je suis sorti de Dachau, je ne veux pas y mourir ».


Ernst Sillem est décédé le 17 octobre 2020 à Carpentras, en France.