Souvenirs de Vladimir Feierabend

Protectorat "Bohême et Moravie",, Terezin, Dachau - Famille de Feierabend

 

Vladimir Feierabend 1940

Souvenirs de Vladimir Feierabend

 

Le protectorat Bohemen und Mahren a été une période sombre pour notre famille. Oncle Lada est devenu membre du gouvernement tchécoslovaque en tant que ministre de l'agriculture. De plus, il avait rejoint la résistance contre le nazisme, un mouvement appelé "Quartier général politique". Au début de l'année 1940, le Premier ministre, le général Elias, l'a averti que son implication dans ce mouvement était révélée et que sa vie était en danger. Avec l'aide de patriotes tchèques et slovaques, il réussit à s'échapper dans des circonstances dramatiques qu'il décrit en détail dans ses mémoires. Il a voyagé vers l'est à travers les Balkans, puis en France et finalement il est arrivé en Angleterre où il est devenu membre du gouvernement tchèque en exil.

Cela a eu des conséquences pour notre partie de la famille. La Gestapo a cherché l'oncle Lade dans notre appartement et nous ne savions pas si la situation ne se retournerait pas contre nous. À l'époque, j'avais 16 ans et je fréquentais le gymnase de la rue Kremencova. J'ai commencé à jouer au basket-ball pour la UNCAS, j'étais membre du mouvement scout et du YMCA. Cette année-là, je ne suis pas allé camper avec eux parce qu'il y avait toujours l'inquiétude de ce qui pouvait arriver chez nous. Plus tard, mon père a été arrêté par la Gestapo en rapport avec l'évasion de mon oncle, parce qu'ils le soupçonnaient de l'avoir aidé. Il a été emprisonné à Prague Pankrac et a ensuite été envoyé à Munich, à la prison de Stadelheim. Ce n'était pas une période facile pour notre mère, mon frère et moi. À cause de tout ce stress, mes notes scolaires se sont détériorées, mais au moins j'ai continué à jouer au basket avec beaucoup de succès. Nous avons reçu beaucoup de soutien de la part de notre famille élargie et nous en étions très reconnaissants.
Notre père a été libéré de prison le 6 mars. Il était si maigre qu'il pouvait facilement porter les vêtements de mon frère Karel. Malheureusement, notre joie n'a pas duré longtemps. La terreur nazie s'est accrue avec l'arrivée de Heidrich, un nouveau dirigeant, qui a introduit le droit martial et a condamné de nombreuses personnes à mort. L'assassinat de Heidrich en mai 1942 a entraîné une vengeance sanglante. Les gens ont commencé à s'inquiéter de leur vie. Nous avons réussi à célébrer le 50e anniversaire de mon père à la maison.
En 1942, l'année scolaire a été prolongée de deux semaines pour compenser les longues vacances d'hiver causées par la pénurie de charbon. En conséquence, nous n'avons pas terminé l'année scolaire avant le 15 juillet. Je viens de terminer la septima (7e année) et mon frère Karel a terminé la deuxième année de son cours post-diplôme en génie civil au collège technique. Toutes les universités tchèques ont été fermées après le 17 février 1939, date du soulèvement étudiant.
À l'école, je faisais de mon mieux pour obtenir de meilleurs résultats, mais la langue allemande en particulier ne m'intéressait pas du tout. Il fallait vraiment que je rattrape mon retard à la fin de l'année scolaire. C'était le 1er juillet, une belle journée d'été, lorsque je terminais mes études pour la journée afin de pouvoir aller jouer au basket dans la salle Sokol de Mala Strana . Seuls cinq d'entre nous ont promis de participer à la formation.
Après le déjeuner, la mère est allée à la rue Spalena pour rendre visite à sa mère, le père était à son bureau. Vers trois heures, quelqu'un a sonné la cloche. Je suis allé ouvrir la porte. C'était notre grand-père, qui habitait en bas et il y avait deux hommes de la Gestapo avec lui. Il m'a dit qu'il était emmené pour un interrogatoire, m'a demandé de le dire à mes parents mais de ne pas m'inquiéter. Comme je l'ai déjà dit, toutes les activités de la Gestapo ont considérablement augmenté après l'assassinat de Heidrich. Je craignais que l'interrogatoire ne soit en quelque sorte lié au travail d'oncle Lada à Londres, car des parachutistes étaient envoyés d'Angleterre.
Grand-père a été emmené, et j'ai continué à étudier, ironiquement, la biographie d'Hitler. Je n'avais pas peur qu'ils fassent quelque chose à grand-père, puisqu'il avait 81 ans.
Environ une heure plus tard, la cloche a de nouveau sonné. Je suis allé ouvrir la porte et de nouveau il y avait deux hommes de la Gestapo. Ils m'ont demandé de les accompagner, alors j'ai pris mes affaires personnelles et je les ai suivis. J'ai commencé à m'inquiéter. J'ai écrit un mot à ma mère pour lui dire que j'étais à la Gestapo, rue Bredov, chambre 142. En chemin, nous nous sommes arrêtés à Spejchar où tante Hana et sa famille vivaient. Au bout d'un moment, l'homme de la Gestapo est revenu parce que tante Hana n'était pas à la maison. Puis nous sommes allés sur la place Petrske, à l'école technique, où mon frère Karel avait ses cours de l'après-midi. Ils étaient évidemment bien informés. Quand ils ont amené Karel à la voiture, il m'a regardé d'un air interrogateur. Nous étions tous silencieux.
Quand nous sommes arrivés à Peckarna, ils nous ont emmenés dans au chambre où se trouvaient notre père, notre grand-père et d'autres personnes. Après un certain temps, ils nous ont fait descendre dans la salle qui s'appelait "cinéma". Entre-temps, on avait aussi fait venir tante Hana. Mme Necas, les familles Neumann et Robetin et d'autres personnes qui avaient des familles à l'étranger étaient là. À la fin de la journée, nous avons tous été poussés dans un camion avec des rideaux de toile et emmenés, mais nous ne savions pas où aller. En devinant la direction de notre trajet, nous savions que ce n'était pas Pankrac, mais plus probablement Holesovice où des dizaines de personnes avaient été exécutées après l'assassinat de Heidrich. (Leurs noms y sont gravés en souvenir). Je me suis assis en face de mon père et j'ai pu voir qu'il était devenu pâle et qu'il commençait à transpirer. Il était visiblement soulagé que nous ne nous arrêtions pas et continuions vers la ville de Terezin qui servait alors de camp de concentration de la Gestapo. De là, les gens étaient répartis dans différents camps ou prisons.
La première nuit, ils nous ont fait nous tenir contre le mur de la première cour, ont lu nos noms et ont envoyé les femmes à la section des femmes. À partir de ce moment-là, tout s'est déroulé comme sur des roulettes, nous n'en revenions pas. Nos vêtements ont été échangés contre de vieux uniformes militaires, nos cheveux (et même la barbe de grand-père) ont été rasés. Nous n'avions le droit de garder que nos chaussures et quelques affaires personnelles. Nous étions une soixantaine et nous étions logés dans la troisième cour, dans une cellule. Nous dormions sur des lits en planches, et il n'y avait qu'un seul cabinet de toilette turc et un robinet d'eau. Notre cellule était juste à côté de la cuisine. Notre verdict était "coupable de suspicion de travailler contre le bénéfice du Reich". Nous sommes donc devenus des ennemis du Reich. Le lendemain, on nous a envoyés au travail, grand-père à la cuisine pour éplucher les pommes de terre, le père qui était handicapé balayait les cours, et Karel et moi avons été dirigés pour travailler sur la voie ferrée. Et c'était fini, pas de tribunal, pas de preuve, pas de "trois jours". Personne ne nous a rien dit, donc nous ne savions rien.
Le matin, le réveil a sonné à 5 heures, lisier noire et un morceau de pain pour le petit déjeuner, l'appel, la marche jusqu'à la gare, puis en train jusqu'à Litomerice, où nous avons travaillé extrêmement dur toute la journée. Le premier jour, j'ai eu une grosse ampoule éclatée à la main droite après avoir aidé Mirek (mon cousin) à carreler le sol de sa piscine. Je devais encore travailler avec une bêche et une pioche. Nous avons pris une soupe extrêmement pauvre pour le déjeuner. Quand nous travaillions, les SS nous surveillaient en permanence et si quelqu'un essayait de se redresser et arrêtait de travailler, il était sévèrement battu ou malmené autrement. Le soir, nous revenions par l'aérodrome d'entraînement de la Hitlerjugend. Seulement quand il pleuvait, nous traversions la ville qui, à l'époque, était transformée en ghetto juif. Nous avons été témoins de la façon dont les Juifs étaient maltraités. Des étudiants de Roudnice travaillaient avec nous, leurs lycées étaient fermés et les universitaires licenciés par les Allemands. Ils étaient probablement aussi vieux que nous.
Le soir, on nous offrait une soupe aqueuse avec une ou deux pommes de terre. Le pire dans notre logement, c'était les puces toujours présentes. J'étais constamment mordu et je ne pouvais même pas me gratter car on me donnait une sorte de culotte de cheval qui était serrée à partir des genoux. Le soir, nous essayions de les enlever de sous nos vêtements et nous aidions aussi mon père et mon grand-père. C'était impossible car ils étaient des centaines et mes piqûres s'enflammaient progressivement et se transformaient en furoncles. De temps en temps, certains prisonniers étaient emmenés dans l'usine "Schicht" où ils pressaient de l'huile de plantes. Sur les restes, nous avons cueilli quelques grains, si nous en trouvions. Mais au moins, la soupe de midi y était meilleure.
Lorsque nous avons traversé Litomerice, qui, après l'accord de Munich, a fait partie du Reich, nous avons observé les réactions de la population locale. Mais il n'y avait aucun signe de compassion ou de volonté de nous aider. Un jour, à notre retour du travail, nous avons vu notre mère se tenir à l'entrée. Elle est venue avec le transport et a été envoyée dans la partie du camp réservée aux femmes. Ce fut une grande surprise. Elle a été arrêtée trois jours après nous lorsqu'elle s'est rendue à la Gestapo pour obtenir des informations sur nous. Elle a été retenue pendant un certain temps à Karlak, puis transportée à Terezin avec tante Hana. Pour pouvoir les voir, nous avons postulé à un emploi de porteurs de repas et nous apportions les seaux de nourriture à la section des femmes. La cuisine était à côté de notre cellule, donc c'était facile, et cela nous a permis de savoir qu'elles étaient toujours là. Pendant mon séjour là-bas, j'ai été déplacée plusieurs fois d'une section à l'autre, par exemple, pendant un jour ou deux, j'ai travaillé à la blanchisserie qui était à côté du logement des femmes. Peu de temps après, on m'a envoyée construire une piscine. Comme tout le monde, j'étais toujours utilisée pour les travaux de terrassement.
Là, j'ai été témoin du comportement le plus cruel des officiers SS. Nous devions porter des sacs de béton ou pousser une brouette avec de la terre. La brouette devait être pleine, parfois ils versaient de l'eau dessus pour la rendre plus lourde. Storch était le pire garde de cette catégorie, probablement parce que cela se passait à l'intérieur de la forteresse et que les civils ne le voyaient jamais. Personnellement, je l'ai vu torturer un Juif si longtemps qu'il a fini par le battre à mort. Une fois, alors que je poussais une brouette qu'il pensait ne pas être assez pleine, il a dit quelque chose que je n'ai pas compris car il parlait un dialecte lourd. À la fin, il m'a crié "haul ab", puis il m'a giflé les oreilles si fort que j'ai perdu l'ouïe pendant un certain temps. Depuis lors, je me souviens exactement de ce que signifie "haul ab".
Heureusement, cela ne s'est produit qu'une seule fois pendant mon séjour, car j'ai appris très vite à éviter les situations qui attireraient l'attention et déclencheraient la colère des SS. L'un des prisonniers n'a pas eu cette chance. Il s'appelait Jedlicka et il était très grand et aussi très maladroit. Il pouvait à peine tenir une bêche. Il a été battu à plusieurs reprises. Nous avons appris plus tard, alors que la guerre était presque terminée, qu'il s'était suicidé en sautant dans la clôture électrique du camp de concentration où il avait été envoyé. Je pense que c'était Auschwitz.
Les jours où je travaillais à creuser des piscines avec Storch et Rojka dans notre dos ont été mes pires jours à Terezin. Non seulement notre travail était vraiment épuisant, mais j'ai aussi vu de nombreux prisonniers être torturés à mort. Le seul garde humain était Hofhaus dans le magasin de nourriture. Une fois, il a même apporté deux oeufs pour grand-père, qui auraient été apportés par le meunier de Terezin. Après la guerre, il a été jugé et a été amnistié. J'ai eu de la chance parce que j'étais jeune, sportif et assez fort dans ces premiers mois pour ne pas me faire remarquer par un petit rendement ou une maladresse avec les outils.
Nous sommes restés à Terezin jusqu'au début du mois de septembre. Ensuite, on nous a ordonné de nous changer, nous avons été chargés dans un train et nous avons commencé notre voyage. Heureusement, nous étions encore tous ensemble. Personne ne nous a rien dit, donc nous ne savions pas que nous allions à Dachau. Le premier arrêt était à Cheb où nous sommes arrivés au milieu de la nuit dans l'obscurité. Nous sommes descendus du train et le lendemain matin, ils nous ont attachés ensemble et nous ont emmenés en prison. On ne nous a offert ni nourriture ni eau. J'ai très mal aux pieds à cause des morsures de puces. Les cellules étaient pleines de punaises. Ils nous ont poursuivis, ils préféraient mon frère Karel, donc il a eu plus de morsures que moi. Le lendemain, on nous a donné la soupe aqueuse habituelle avec quelques pommes de terre. Pas grand-chose, mais c'est mieux que rien.
Deux jours plus tard, on nous a de nouveau chargés dans un train et nous avons continué jusqu'à Hof. À Hof, ils nous ont jetés dans la cellule de la cave où il n'y avait pas de couvertures ou de quoi s'allonger. Et aussi, pas de nourriture ni d'eau. Le lendemain, on nous a conduits à Nuremberg, toujours sans nourriture. On nous a emmenés dans un gymnase surpeuplé. Il y avait des matelas de paille sur le sol avec un seau à déchets au bout. On m'a assigné celui qui se trouvait à côté du seau. Il y avait beaucoup d'incertitude, de faim, de chaos et de peur, mais au moins nous étions toujours ensemble, et c'était important.

 

FamilyFeierabend

a droites: Vladimír Feierabend, his brother Karel Feierabend, mother Marie Feierabendová and father Karel Feierabend


Deux jours plus tard, nous avons continué en train jusqu'à Dachau. De la gare, nous avons été transportés par camion jusqu'à la section politique du camp de concentration de Dachau. Il y avait beaucoup de casernes construites en rangées avec un chemin au milieu. À l'entrée du camp, nous avons été photographiés de tous les côtés et avons dû remplir un questionnaire et des détails personnels ont été établis. Puis nous avons rapidement passé une porte avec l'inscription en allemand "Arbeit Macht Frei (le travail libère)" et avons dû remettre tous nos vêtements civils, nos montres et nos objets de valeur (dont nous n'avions pas). Tout cela s'est passé dans la salle du bâtiment principal. Nous avons ensuite été rasés à nouveau (et cette fois, partout où le corps humain a des cheveux) et lavés au créosol (=Dettol). Cela a brûlé comme un enfer. Cela a été fait pour empêcher les poux et autres insectes de se répandre dans le camp.
Après tout cela, nous avons pris un bain rapide ... (le premier en deux mois) et nous avons reçu un numéro (le mien était le 36176) et nous avons été équipés d'un uniforme rayé bleu et blanc et de sabots. Nous étions logés dans la section 15, chambre 3. Il y avait des gens du monde entier, y compris des Allemands. Je n'ai pas trouvé de Tchèques avec qui nous nous soyons liés d'amitié à Terezin ou sur le chemin de Dachau. Je dois avouer qu'après notre séjour à Terezin et le transport très pénible, nous nous sommes tous sentis beaucoup mieux à Dachau. Il y avait des lits et des couvertures propres. Nous avons eu un endroit pour notre plat de nourriture, notre serviette et nos affaires personnelles. Le dortoir était séparé de la salle à manger qui était meublée de tables et de petites chaises (que nous appelons "hockry"). Les lits superposés sur trois étages comprenaient des matelas de paille, des oreillers et deux couvertures.
Les premières impressions de notre vie dans le camp ont été assez positives, ainsi que le fait que j'ai fait soigner les furoncles aux pieds et que Karel s'est débarrassé de sa diarrhée qui avait affaibli son corps pendant le transport. Cependant, ces premières impressions ont rapidement disparu. Les commandants SS et les "Kapos" (gardes des prisonniers) étaient stricts et pédants. Après le réveil, nous avons dû faire nos lits. Ils devaient se ressembler, tous parfaitement faits sans aucune ride. Si un prisonnier n'obéissait pas, il n'avait pas droit au petit déjeuner (lisier noir et 200 gr. de pain). Puis nous avons marché dehors, fait la queue et l'appel a eu lieu. Ensuite, nous devions nettoyer le dortoir. Après cela, nous nous sommes entraînés à des chants de marche allemands que nous chantions en allant à l'Appelplatz ou au travail.
Pour le déjeuner, nous avons reçu un litre de soupe au chou avec trois pommes de terre non pelées. Pareil pour le dîner. Trois fois par semaine, nous avions un pain avec un petit morceau de saucisse ou de fromage blanc allégé. Le dimanche, nous avions des pâtes avec une sorte de sauce avec quelques morceaux de viande. Nous passions nos journées en faisant la queue et en apprenant les chansons et les règles du camp. Dans ce bloc de quarantaine, nous avons rencontré Raymond Schnabel qui s'est excusé auprès de notre grand-père pour ce que les Allemands nous avaient fait. À l'époque, notre grand-père était le plus vieux prisonnier du camp. Il tenait courageusement bon. En ce qui concerne notre santé, nous nous en sortions tous plutôt bien. A cause de la quarantaine, nous avons été séparés des autres prisonniers tchèques. Personne n'avait le droit de venir nous voir. Parfois, nous arrivions à parler à quelqu'un par-dessus la clôture de fil de fer.
Après trois semaines, fin septembre, nous avons été transférés de la quarantaine au 10ème bloc, appelé le bloc tchèque. Heureusement, ils nous ont mis tous les quatre ensemble. Pendant un certain temps, nous n'avons pas eu de travail. Nous avons eu le temps d'apprendre des prisonniers seniors comment survivre dans le camp. Quand la saison des pommes de terre a été terminée, nous avons rejoint le commandement "Baulager II" et avons été envoyés pour creuser les fondations d'un bâtiment à l'extérieur du camp, mais bien sûr sous la supervision du SS. C'était déjà l'automne, avec un temps froid et beaucoup de pluie. Souvent, nous devions enfiler des salopettes complètement trempées.
En décembre, nous avons encore changé de commando et sommes arrivés à l'entrepôt "Bekleidungslager", où était stocké le matériel destiné à la division SS. C'était beaucoup plus agréable d'être sous le toit, surtout parce qu'il y avait de grandes possibilités pour "organiser" les choses. Dans le magasin, il y avait diverses choses qui étaient utiles ou même nécessaires pour notre vie de camp. Par exemple, des chaussettes, des pulls, des gants, des articles en cuir que nous volions à grands risques et que nous échangions contre d'autres marchandises dont nous manquions, comme de la nourriture. Il était particulièrement important de bien les cacher afin que les personnes qui nous cherchaient ne les trouvent pas. S'ils surprenaient quelqu'un en train de voler, il y avait de très lourdes peines. Ils pendaient l'homme par les bras pendant une longue période, il recevait 25 coups de fouet sur les fesses avec une queue de taureau (Ochsenschwanz), ou il était enfermé dans une petite pièce sombre pendant une semaine ou plus. Mais le risque a payé et nous avons pu progressivement échanger nos objets volés contre de la nourriture, principalement pour aider grand-père à rester en forme. Nos chaussettes, pleines de trous, ainsi que nos vieux pulls, ont été envoyés à la réception et nous en avons reçu de nouveaux pour nous. C'était du troc sans argent. Nous avons échangé tout ce qui convenait aux autres prisonniers contre des choses que nous n'avons pas récupérées. C'était surtout de la nourriture, plus tard aussi des cigarettes. Il y avait un marché assez important pour tous les articles possibles dans le camp, comme les radios, l'alcool distillé, les vêtements de prison, les chaussures, etc.
En décembre 1942, le programme de travail de notre famille a encore changé. Le grand-père est resté au "Revier", le père a été transféré à la "Effektenkammer" (un bureau où les vêtements et les effets personnels étaient confisqués aux nouveaux arrivants et distribués à la sortie). C'était un travail très agréable par rapport aux autres. Il faisait chaud à l'intérieur. Mon frère Karel est resté au magasin de vêtements (Bekleidungslager) et j'ai été envoyé dans le secteur politique, apparemment après quelques concours de calligraphie.
À l'époque, le secteur politique était représenté par trois travailleurs. Le chef de ce département était Arthur Lang (un Allemand bavarois avec un revers noir), un émigré (je ne me souviens plus de son nom, avec un revers bleu) et moi-même (avec un revers rouge). Quel groupe intéressant nous étions. Au début, j'écrivais à la main les noms et les données personnelles des nouveaux arrivants pour les dossiers de la Gestapo. Plus tard, quand j'ai appris à utiliser la machine à écrire, je l'ai fait de cette façon.
Le nouvel arrivant était d'abord enregistré au service politique à l'extérieur du camp, ce qui impliquait de le photographier et de lui faire remplir un questionnaire et un curriculum vitae. Cela s'est passé dans un climat de brutalité. Après être arrivés à l'intérieur du camp par la porte portant l'inscription "Arbeit Macht Frei", les nouveaux arrivants devaient rester un certain temps à l'Appelplatz. En fonction de la taille du groupe, ils se rendaient dans la zone située devant la zone des bains. D'abord, ils devaient se déshabiller complètement. Leurs vêtements étaient mis dans des sacs en papier, ils étaient privés de tous leurs objets de valeur (qui étaient inscrits sur un formulaire), et il ne leur restait que leurs effets personnels, tels que brosses à dents, lunettes, etc. Par la suite, ils se sont rendus nus pour répondre à la liste des questionnaires personnels, ce que nous avons fait depuis le département politique, où on leur a attribué des numéros de prison. Au début, je n'étais pas très doué pour cela. Par la suite, j'ai réussi à rédiger un questionnaire dans toutes les langues du monde, sauf l'anglais. Les informations de base étaient inscrites dans le questionnaire, c'est-à-dire le nom, le prénom, le lieu de résidence, les parents les plus proches, la religion. Les langues slaves n'étaient pas un problème : je pouvais parler l'allemand et le français. Le pire était le hongrois. Après avoir rempli le questionnaire, les nouveaux arrivants se rendaient dans la zone des bains et, après s'être baignés, recevaient des vêtements de prisonnier rayés et des sabots, et étaient pris en charge par un bloqueur ou un scribe du bloc et généralement mis en quarantaine en premier.
Au cours de l'année dernière, il y a eu une pénurie d'uniformes rayés du Lager, par conséquent des vêtements civils ont commencé à être utilisés, provenant principalement de prisonniers morts. Ils avaient découpé des trous dans le dos, recouverts d'une croix de tissu ou d'une croix peinte.
En 1944, lors d'un raid allié, une bombe incendiaire est tombée sur le toit du bâtiment administratif, où tous les vêtements étaient entreposés, et tous ont été brûlés. Malgré le peu de temps que j'ai passé à travailler dans ce bâtiment, j'ai eu accès à des informations importantes. J'avais une vue d'ensemble des prisonniers tchèques et je pouvais les avertir à temps lors de la compilation des transports vers d'autres camps de concentration afin qu'ils essaient de les éviter pendant la sélection et ne succombent pas aux diverses pratiques SS qu'ils ont utilisées lors de la sélection. Il était toujours préférable de rester dans un environnement connu, avec des amis autour, qui étaient prêts à aider. Chaque déménagement dans un nouveau camp apportait de nouveaux dangers. Voyager pendant plusieurs jours sans nourriture dans des conditions d'hygiène terribles et dans des wagons à bestiaux surchargés, parfois découverts, infestés, infectés et même le stress de l'incertitude du nouvel environnement, était très désagréable. De nombreux prisonniers ne survivaient pas à ces transports, et plus la fin de la guerre approchait, plus les conditions de transport étaient mauvaises.
Le 20 janvier, j'ai contracté la typhoïde. Je ne sais pas exactement où j'ai été infecté. Très probablement en recevant les nouveaux arrivants. L'épidémie s'est rapidement étendue à tout le camp. Environ 1000 prisonniers ont été infectés. Nous avons été isolés dans l'hôpital du camp. J'ai eu une fièvre de plus de 40 degrés Celsius pendant 4 semaines. Jeune homme, j'ai été placé à l'étage dans le plus haut des trois lits superposés. C'est peut-être une chance que je n'ai pas beaucoup remarqué pendant ces fortes fièvres, car la chambre était surpeuplée et puait énormément, car certaines personnes ne se rendaient pas toujours aux toilettes. Il m'a été très difficile de retourner dans mon lit, car mon corps était très faible. De plus, c'était déprimant de voir des gens souffrir et mourir partout, sans recevoir aucune aide. La salle de bain n'était pas chauffée en hiver, donc la pneumonie s'y est ajoutée. Le traitement médical était très médiocre et nous devions suivre un régime alimentaire strict. Si je me souviens bien, je n'ai reçu qu'environ 20 cc de glucose liquide une fois, et c'est tout. La question était donc de savoir si mon corps allait durer ou non. J'ai eu la chance d'être jeune et fort, mon corps a donc pu combattre le typhus et j'ai survécu.
Mon frère et mon père ont organisé aide d’extérieure pour moi. C'était incroyable de voir la solidarité des autres prisonniers pour les malades. Ils nous aidaient avec des crackers, de la confiture ou des citrons et nous nous sommes lentement remis sur pied. Ensuite, nous avons été déplacés au 17e bloc pour nous remettre sur pied. Nous n'avons pas eu à travailler pendant un mois.
A cette époque, l'approche allemande de l'utilisation des prisonniers a commencé à changer. C'était après que Stalingrad et l'Allemagne aient eu besoin d'assurer la production de main-d'œuvre de la guerre pour remplacer ceux qui avaient été alignés pour combattre. L'approche des dirigeants SS a également changé. Les atrocités insensées de leurs membres avaient diminué. Nous pouvions recevoir de chez nous des colis alimentaires qui ne complétaient que partiellement le régime monotone et pauvre en calories du camp. Ils signifiaient un lien avec la maison, et même cela avait un effet positif.
Aujourd'hui, j'admire vraiment les parents qui, à haut risque, avec un système de tickets rigide, ont trouvé un moyen d'envoyer au camp de la nourriture convenable qui supporterait le transport. C'est sûr que ce n'était pas facile. J'ai survécu à la typhoïde et je suis retourné dans le même commando, dans le bloc politique.
L'année 1943 a donc été relativement plus favorable pour nous en termes de survie. Nous pensions tous que la guerre touchait à sa fin et que l'Allemagne serait vaincue. L'important était que nous restions tous les quatre dans le camp. Grand-père était toujours à l'hôpital, sous la surveillance du Dr. Bláhy et d'autres médecins tchèques, le père restait dans le service commando, qui enregistrait tout ce qui était enlevé aux prisonniers à leur arrivée, comme preuve de la propreté allemande. Ma mère à Ravensbrück et moi avons pu correspondre, de sorte que toute la famille savait que nous étions au moins vivants, ce qui était encourageant et rassurant pour nous tous. Le camp était de plus en plus surpeuplé, nous devions donc dormir à deux dans un seul lit. Ce n'était pas très confortable, et nous avons dû apprendre à dormir étendus. L'hygiène et l'alimentation se sont détériorées. Les prisonniers, surtout les nouveaux arrivants, ne portaient plus exclusivement des costumes rayés, mais aussi des vêtements civils, apparemment pris aux morts. La modification consistait soit en une croix colorée sur le dos avec de la peinture indélébile, soit en des trous artificiels avec une croix en tissu cousue.
C'est ainsi que commença l'année 1944. Les travaux forcés étaient terribles. La mortalité augmentait en raison de l'épuisement et la malnutrition, surtout chez les nouveaux arrivants, affaiblie par les transports en provenance d'autres camps. D'autre part, un certain assouplissement du régime des camps apporta plus de liberté et de temps libre. Nous étions autorisés à jouer au football, à organiser des concerts d'un groupe de prisonniers, à regarder des films allemands et des programmes culturels étaient organisés.
Le besoin constant de main d'œuvre nouvelle a conduit à la construction de nouveaux camps annexes. Les principaux camps étaient ceux de Kaufering et de Mühldorf, dans le quartier de Munich. Des Juifs de toute l'Europe y furent amenés pour construire des usines d'avions souterraines. J'ai eu l'occasion de voir leur arrivée car on m'a envoyé là-bas pour les inscrire dans les registres du camp mère. Ils vivaient dans des abris souterrains, sans possibilité de maintenir l'hygiène. Les conditions de travail difficiles ont conduit à leur "destruction par le travail" plutôt que par les chambres à gaz.
L'invasion alliée de juin 1944 et la poursuite de l'avancée à l'Est ont fait renaître l'espoir que la guerre allait bientôt prendre fin. Après l'invasion, les transports de milliers de Français, membres du mouvement clandestin, qui avaient été enfermés dans les camps locaux, notamment à Compiègne, furent transférés à Dachau. Les conditions de ces transports étaient si épouvantables que seuls 20 % de l'ensemble des transports arrivèrent vivants à Dachau. La capacité du camp a donc été dépassée à tel point qu'ils ont été transférés dans d'autres camps, ce qui a encore détérioré leur santé. Nous espérions que la guerre serait terminée avant Noël, mais cela ne s'est pas produit.
Dans le chaos croissant, nous étions désormais strictement surveillés, des hommes nous visant avec des mitrailleuses depuis toutes les tours. Tenter de s'échapper équivaudrait à un suicide. Au tournant des années 1944-45, en raison de conditions d'hygiène insupportables, une épidémie de typhus, transmise par les poux, éclata dans le camp. Rien d'étonnant à cela. Il n'était pas possible de changer le linge ou de le laver. Le contact entre les gens dans les baraquements surpeuplés était terriblement étroit et ne pouvait être évité, même si nous avons vérifié le linge tous les jours pour voir si nous pouvions trouver des poux. L'infection s'est propagée aux civils avec lesquels les prisonniers travaillaient.
La situation s'est aggravée même au début de 1945, quand il y a eu de fortes gelées, qu'il n'y avait pas de carburant et que les réserves de nourriture se sont effondrées. L'épidémie a tué plus de 14 000 prisonniers. Certains d'entre eux sont malheureusement morts même après la libération du camp. Le crématorium n'a pas pu faire face à la situation et les gens ont dû être enterrés dans des fosses communes. Et pourtant, au printemps 1945, d'autres transports arrivaient à Dachau en provenance de camps qui avaient été évacués en raison de l'avancée du front. Il s'agissait pour la plupart de prisonniers complètement épuisés par les longues marches de la mort, marchant des kilomètres sans nourriture ni boisson. Ceux qui ne pouvaient pas continuer, étaient fusillés.Vladimir age21 1945

Vladimir 1945

Ainsi, l'évacuation de Dachau a été préparée en avril. L'évacuation a été ordonnée pour se rendre dans les Alpes, où les Allemands comptaient tenir bon. Des négociations ont eu lieu avec la Croix-Rouge internationale. Néanmoins, 3 transports ont été préparés et ont quitté le camp. Cependant, certains sont revenus dans la confusion à la fin du mois d'avril. Il y avait encore des coups de feu et le grondement des Alliés qui avançaient. La ligne s'approchait. Survivrons-nous ou serons-nous abattus ou brûlés dans des baraquements, comme à Kaufering, en tant que témoins de la barbarie nazie ? Mais ils n'en avaient plus la force. Tous les chefs SS ont disparu du camp, et une émeute a éclaté à Dachau, organisée par des prisonniers évadés. Elle fut réprimée dans le sang.
Puis vint le 29 avril. Il ne restait plus que trois gardes sur les tours. Soudain, une jeep américaine apparut à la porte. Je ne peux pas décrire notre bonheur et notre soulagement. Le camp de concentration de Dachau a été libéré par la division 42-45 de la 7ème armée américaine. À l'époque, il y avait 30 000 prisonniers dans le camp principal et 35 000 autres dans ses filiales. Malheureusement, l'épidémie de typhoïde n'était pas encore terminée. Les Américains ordonnèrent une période de quarantaine de 3 semaines. Cependant, dans un chaos qui se développait rapidement, certains prisonniers ont pu s'échapper, et ils ont commencé à rentrer chez eux à pied.
Mon frère Karel était l'un d'entre eux. Il est arrivé à Prague et a réservé des autocars pour ramener les prisonniers tchèques chez eux. Après les trois semaines de quarantaine, les Américains ont ouvert le camp et ont organisé des camions qui ont transporté tous les prisonniers tchèques à Pilsen. De là, chacun devait continuer à rentrer chez lui par ses propres moyens. Je suis arrivé à Prague le 22 mai avec mon frère. Le lendemain, nous avons retrouvé notre mère et tante Hana, qui ont toutes deux survécu à Ravensbrück. Leur voyage de retour avait été très difficile.
Ravensbrück a été évacué le 20 avril, mais leur transport s'est retrouvé dans une zone de guerre et a été dispersé. Un groupe de femmes tchèques a marché jusqu'à la maison. En chemin, elles ont rencontré des hommes tchèques qui visaient également leur domicile et après un voyage très aventureux, elles sont arrivées à Jablonne v Podjestedi le 23 mai où le maire de la ville a organisé un bus qui les a ramenées chez elles le même jour.
Le père est arrivé le lendemain dans un transport américain. Et grand-père, épuisé mais vivant, a été emmené à Pilsen par les Américains. Je l'y ai pris en taxi et l'ai conduit directement à l'hôpital de Vinohrady, mais malgré les soins, il est mort le 6 juin.
Heureusement, nous avons tous survécu à Dachau. Pourquoi utiliser le terme "heureux" ? Nous étions heureux de ne pas avoir succombé à la terreur des SS, de rester en bonne santé et de surmonter la maladie, de rester dans un camp, de faire partie d'un bon commando et d'avoir de bons amis autour de nous. Mais enfin et surtout, nous n'avons jamais abandonné.
Mon frère et moi étions jeunes, heureux et contents, il nous a donc été plus facile de survivre à ces trois années. Mais après tout, notre famille s'est remise ensemble et nous avons pu continuer notre vie civile. J'ai commencé l'école le 15 juin pour terminer mon diplôme d'études secondaires et pouvoir postuler pour des études de médecine. Mon frère a commencé à étudier l'ingénierie, mon père est retourné à la Direction des chemins de fer et ma mère est restée à la maison. C'est ainsi que les choses ont continué jusqu'en 1948, lorsque notre famille a été touchée par le totalitarisme communiste. Mais c'est une autre histoire.

 Vladimirmai12016

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 Vladimir Feierabend 2013 Dachau.