Johannes Meerwald

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Johannes Meerwald / Prisonniers espagnols dans le complexe concentrationnaire de Dachau (1940-1945) 

Déportation, emprisonnement, conséquences

Le sort des prisonniers espagnols dans les camps de concentration allemands a été à peine étudié. Dans sa thèse de master, intitulé «Prisonniers espagnols dans le complexe du camp de concentration de Dachau (1940-1945), rédigé à l'Université Philipp de Marbourg, Johannes Meerwald se consacre au sujet et l'examine.
Il cherche des réponses aux questions sur leurs origines et la structure sociale du groupe de prisonniers, ainsi que sur les motivations de la politique des nationaux-socialistes de déportate les Espagnols, hommes et femmes, a Dachau. Il met également en lumière les expériences individuelles et collectives des prisonniers lors de la déportation, de l'emprisonnement dans les camps de concentration et du travail forcé. D'une part, il se concentre sur les stratégies de survie, d'autre part sur sur les chemins de la vie des Espagnols après leur libération.
Les SS ont déporté des Espagnols vers le complexe du camp de concentration de Dachau en deux phases. Environ un quart du groupe est venu, via le camp de Mauthausen / Gusen, de France entre 1940 et 1942. La plupart étaient des Espagnols qui ont combattu les Allemands aux côtés de l'armée française en 1940.
Les nationaux-socialistes considéraient les Espagnols antifascistes comme des "éléments peu fiables" et, comme l'atteste l'histoire des Espagnols à Mauthausen/Gusen, poursuivaient l'objectif de les exterminer à terme.
En 1943 et 1944, ce sont principalement des exilés espagnols antifascistes qui se sont battus contre les occupants allemands ou les collaborateurs de Vichy dans les mouvements Maquis ou Résistance qui ont été emmenés des prisons et des camps français au camp de concentration de Dachau.
Des conditions extrêmement cruelles caractérisaient les transports pendant cette période. Ceci est clairement démontré par le soi-disant train fantôme, qui était sur la route depuis près de deux mois avant d' arrivé a Dachau le 28 août 1944.
En août 1944, il y avait aussi neuf femmes dans le groupe de prisonniers qui, quelques jours plus tard, les SS déportèrent vers le camp de concentration de Ravensbrück.
Ceux qui ont été amenés dans le camp de concentration de Dachau et ses camps satellites, ont dû porter le triangle rouge pour «prisonniers politiques». À partir de 1943, de nombreux prisonniers espagnols ont dû effectuer des travaux forcés pour l'industrie de l'armement allemande. D'une importance particulière était le sous-camp d'Allach, au nord-ouest de Munich, où les SS ont forcé une centaine d'Espagnols à travailler à la Bayerische Motorenwerke (BMW). Là, mais aussi dans le camp principal de Dachau, ils ont trouvé le soutien de prisonniers qui avaient auparavant combattu pendant la guerre civile espagnole aux côtés de la République.
Les interbrigadistes occupaient pour la plupart des positions avantageuses et ont ainsi pu empêcher de nombreux Espagnols d'être envoyé dans des Kommandos dans lesquels ils auraient eu peu de chances de survivre, ou les empêcher d'être transférés dans un camp aux conditions de vie encore pires. Néanmoins, au moins 159 prisonniers espagnols sont morts dans le camp de concentration de Dachau et ses camps satellites de la faim, de la maladie et des actes de violence des SS.
La dictature franquiste ayant continué après 1945, les Espagnols ne pouvaient pas retourner dans leur patrie après la libération du camp de concentration de Dachau. Avec l'aide de l'armée française, la plupart des membres du groupe se sont rendus en France. Mais là, n'étant tolérés qu'en tant que réfugiés, ils ont eu de sérieuses difficultés à trouver leur place dans une vie d'exil.
Pour cette raison, d'anciens prisonniers de Dachau ont fondé des groupes d'intérêt qui ont fait campagne pour des demandes d'indemnisation et contre la dictature franquiste. En raison de leur situation précaire dans l'exil d'après-guerre, certains d'entre eux se sont finalement sentis obligés de retourner en Espagne où ils attendaient la répression du régime franquiste. D'autres, cependant, sont allés en Amérique du Sud et en Amérique centrale.
Johannes Meerwald, qui a fait des recherches de base avec sa thèse de master, s'appuie sur des souvenirs de survivants espagnols et de leurs codétenus ainsi que sur les sources des auteurs, y compris les listes de transfert des SS et les documents de l'administration du camp de Dachau contenus dans les dossiers des prisonniers. Une publication de son étude est prévue

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Laudatio | Barbara Distel 

Laudatio
Chers amis du Comité International de Dachau,
chers membres du jury du Prix d'étude Stanislav Zamecnik,
Cher M. Meerwald, lauréat du deuxième concours,
Mesdames et messieurs, chers amis,

Au nom du jury de ce concours, je vous souhaite la plus cordiale bienvenue à la remise - retardée en raison de la pandémie de Corona et encore possible uniquement de cette manière - du deuxième prix d'étude. Il porte désormais le nom du prisonnier et historien tchèque de Dachau Stanislav Zamecnik, chroniqueur du camp de concentration de Dachau, et est offert par l'association internationale des prisonniers survivants du camp de concentration de Dachau, le Comité international de Dachau. Le lauréat est Johannes Meerwald, dont la thèse de maîtrise dans le cadre du programme de maîtrise en histoire de la politique internationale de l'université Philipps de Marburg, intitulée "Les Espagnols dans le camp de concentration de Dachau (1940-1945). Déportation, détention en camp, conséquences." est décerné.
Avant de commencer mon éloge du lauréat, je voudrais me souvenir de l'historien Jürgen Zarusky, qui a fait l'éloge du premier lauréat il y a trois ans et qui est décédé depuis. Jürgen Zarusky a été chercheur associé à l'Institut d'histoire contemporaine de Munich et a vécu à Dachau. Il a enrichi de manière décisive la connaissance de l'histoire du camp de concentration de Dachau et de ses victimes grâce à ses recherches et a toujours défendu les intérêts des anciens persécutés.
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Le dernier enregistrement statistique du nombre et de la composition nationale des prisonniers du camp de concentration de Dachau date du 26 avril 1945, soit trois jours avant la libération du camp principal de Dachau le 29 avril 1945 par des unités de l'armée américaine. Ce jour-là, un total de 67 665 prisonniers de 38 nations au total ont été enregistrés pour Dachau et ses camps satellites. 14995 prisonniers polonais formaient le groupe national le plus important, mais 269 personnes de nationalité espagnole ont également été enregistrées.
Entre-temps, 76 ans ont passé et il ne reste que quelques survivants qui peuvent raconter leur destin de persécution. Cependant, les témoignages recueillis depuis 1945, qui constituent le fondement de la transmission de l'histoire et de la préservation de la mémoire, ne sont que des fragments de l'ensemble des événements. Nos connaissances actuelles sur le sort des plus de 200 000 prisonniers, qu'il s'agisse d'individus ou de membres d'une communauté nationale ou d'un groupe spécial de persécutés, qui ont été déportés au camp de concentration de Dachau entre 1933 et 1945, sont extrêmement inégales. Il y a des histoires de vie individuelles et des destins de groupe qui sont bien documentés et d'autres dont nous ne savons toujours rien ou presque rien. Parmi eux se trouvaient les quelque 700 prisonniers espagnols de Dachau.
Aujourd'hui, Johannes Meerwald a présenté une étude de leur histoire qui retrace en détail leur destin spécifique. Ce faisant, il a innové sur le plan historiographique. Jusqu'alors, presque exclusivement les prisonniers espagnols du camp de concentration de Mauthausen et de son sous-camp de Gusen avaient trouvé une place dans la mémoire et l'intérêt de la recherche historique contemporaine. Mauthausen a accueilli quelque 7000 Espagnols, le plus grand groupe de prisonniers de cette nationalité dans un camp de concentration allemand.

Johannes Meerwald décrit dans l'ordre chronologique les origines et les itinéraires par lesquels les ressortissants espagnols sont arrivés à Dachau. Leur parcours différait de celui des prisonniers d'autres nationalités, car une grande partie des Espagnols avaient déjà connu la persécution, l'expérience du combat et les privations dans les années précédant leur arrivée au camp de concentration de Dachau - que ce soit pendant la guerre civile espagnole, dans les camps d'internement français ou dans la résistance française contre l'occupant allemand. La réalité des camps de concentration allemands ne les a donc pas pris complètement au dépourvu.

La plus grande partie de l'étude est consacrée à l'histoire de leur emprisonnement dans le camp de concentration de Dachau et ses camps satellites. Encore une fois, ce qui différait du comportement des prisonniers des autres nations était leur cohésion étroite et solidaire entre eux. Ainsi, les prisonniers espagnols ont été traités avec admiration, voire respect, par le reste de la société des prisonniers, malgré leur part relativement faible du nombre total de prisonniers. En outre, ils ont reçu l'aide et le soutien des anciens combattants des Brigades internationales de diverses nationalités déjà présents dans le camp, qui ont été affectés à la catégorie des "combattants de l'Espagne rouge". En particulier, les combattants autrichiens d'Espagne, dont la plupart avaient également été déportés au camp de concentration de Dachau depuis des camps d'internement français et qui, avec 458 prisonniers, formaient le groupe le plus important de cette catégorie de détention, aidaient les Espagnols à surmonter les difficultés linguistiques ou à être affectés à des détachements de travail relativement protégés.
Cependant, une grande partie des prisonniers espagnols ont été envoyés dans l'un des sous-camps construits en 1943/1944 pour l'expansion de l'industrie de l'armement. Là, ils ne pouvaient pas rester ensemble en tant que groupe et les conditions de survie étaient pires que dans le camp principal. Au cours des derniers mois précédant la libération, lorsque le taux de mortalité à Dachau a augmenté de façon spectaculaire en raison de la surpopulation et d'une épidémie de typhus, les Espagnols ont été touchés comme tous les autres prisonniers.
Un autre chapitre inconnu de l'histoire des prisonniers espagnols du camp de concentration de Dachau est leur sort après la libération. Ils avaient espéré qu'avec la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe, la dictature de Francisco Franco prendrait également fin. Toutefois, en raison du maintien du régime franquiste, ils n'ont pas pu retourner dans leur pays. Les autorités militaires américaines chargées de renvoyer les prisonniers survivants dans leur pays d'origine ont refusé de les laisser partir pour la France, d'où la plupart d'entre eux avaient été déportés. Grâce au soutien des survivants français du camp de concentration de Dachau, un grand nombre d'Espagnols ont néanmoins réussi à partir pour la France. Edmond Michelet, le porte-parole des Français dans le Dachau libéré, a joué un rôle important à cet égard. En France, une nouvelle vie d'exil attend les Espagnols, qui doivent lutter contre le manque de reconnaissance, les difficultés économiques et les conflits internes. Il faudra encore trente ans avant que la dictature en Espagne ne s'effondre avec la mort de Franco en 1975 et que les victimes survivantes des camps de concentration puissent rentrer chez elles.
Mais même à ce moment-là, il a fallu attendre plusieurs décennies avant que des recherches et une réévaluation de l'histoire de la dictature et de la guerre ne soient entreprises en Espagne et qu'un débat public sur le sort des victimes ne soit lancé dans les années 30 et ne se poursuive jusqu'à la mort du dictateur.
Les prisonniers espagnols survivants du camp de concentration de Mauthausen, qui ont toujours participé activement à la politique autrichienne du souvenir, constituent une exception. Pour eux, mais aussi pour les Espagnols qui ont été emprisonnés dans d'autres camps de concentration, le mémorial de Mauthausen reste à ce jour le lieu central du souvenir. Le jeune photographe espagnol Francisco Boix a également été emprisonné dans le camp de concentration de Mauthausen. On lui attribue une grande collection de photographies qu'il a prises en secret dans le camp. Avec l'aide de combattants espagnols autrichiens, il avait réussi à faire sortir clandestinement ces photos du camp. Ils ont été saisis immédiatement après la libération et ont ensuite été utilisés comme documents de preuve. Boix a également documenté photographiquement les jours de la libération et il est apparu en tant que témoin lors du procès de Mauthausen à Dachau. Il est mort en 1951, à l'âge de trente ans seulement, des suites de son emprisonnement en exil français, et il a fallu attendre longtemps avant que son importance en tant que chroniqueur pictural de Mauthausen ne soit recherchée et appréciée.

Pour le travail dans le Mémorial de Dachau, ce sont surtout les anciens combattants espagnols parmi les survivants autrichiens qui ont fait des rapports sur les Espagnols. Je voudrais citer nommément Ferdinand Berger, Ferdinand Hackl, Hans Landauer et Herrmann Langbein, qui ont tous travaillé après leur libération pour préserver la mémoire des victimes espagnoles des dictatures espagnole et allemande.
Johannes Meerwald doit être remercié pour l'inclusion de l'élément jusqu'ici des sources inconnues en espagnol dans son bureau. Dans ses remarques finales, il nomme desiderata pour la poursuite de la recherche sur ce sujet. Il serait souhaitable que son mémoire de maîtrise puisse en devenir la base.
Je félicite aujourd'hui Johannes Meerwald pour son importante contribution à la recherche et à la préservation du patrimoine des prisonniers du camp de concentration de Dachau, qui est honorée par l'attribution du prix Stanislav Zamecnik.

Barbara Distel

 

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Discours du Général Jean-Michel Thomas, Président

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