A world were anti-Semitism, racism, xenophobia and right-extremism have no place. It hurts and it and outrages us very much to conclude today that:The world learned too little from our history."Otto Kohlhofer

My father, Otto Kohlhofer, was arrested in 1935 as head of a resistance group in Munich Neuhausen and with 19 years sentenced for treason to 2 1/2 years in prison. After 2 1/2 years of solitary confinement in the penitentiary Amberg he was immediately transferred to Dachau concentration camp in February 1938. He was imprisoned until 1945 in Dachau, Flossenbuerg and in the satellite camps Kempten and Kottern. In January 1945, he was like many longtime prisoners drafted into the so-called probation Battalion 500 and sent to the front in the area of ​​Olomuc in Moravia. These units were used to speak for last minute actions where there was virtually no chance of survival. My father luckily escaped with the help of the Red Army. His Russian language skills, which he acquired helping Russian-speaking prisoners in the concentration camp, have helped him. He was liberated in Vienna.

Another final act of the Nazi extermination policy was the evacuation march or death marches. In winter 1944/45, the SS had evacuated all the concentration camps that were threatening to fall into the hands of the Allied forces . Weak or ill prisoners were left behind or killed, all others were taken on foot or by train to other camps. Anyone who collapsed on the road or trying to escape, was killed on the spot, many starved or froze to death. Of the more than 700 000 prisoners, who were registered in early January 1945, at least 250,000 were killed on the death marches.

The Dachau Concentration Camp and its subcamps were evacuated in April 1945. A final madness of Nazi policy was to drive the prisoners in the Alps, there to let them build a so-called Alpine Fortress. So more than 10,000 completely weakened and starving people were driven by the Bavarian villages, guarded by SS men, who, nervous about the impending defeat, were even more brutal on them. People who could not continue were shot dead in a ditch and left behind.

For the first time, the population that previously only suspected the horrors behind the walls of concentration camps were confronted with the unimaginable. The reactions were divided. There were many, especially women who had compassion and wanted to give bread and water to the passing wretched figures. But this was mostly prevented brutally by SS guards (some reacted milder aware that their time was to come to an end). But there were others in the population, which quickly closed the doors and windows out of fear or so as not to see anything. And there were not a few, eg local party members who took part in brutal acts and denounced fugitives.
Only in Upper Bavaria many prisoners died in the last days before liberation by Allied troops.

The commemoration of the death marches has long been overshadowed by the memory of the concentration camps. It was only in 1988 when an initiative group from Gauting started to remember the death marches. Monuments representing the train of the prisoners were first placed in Gauting, and then in many places in Bavaria. Not in all communities the idea of ​​remembering was welcomed, there were intense discussions, old feelings of guilt came up, in many cases one just wanted nothing more to do with the terrible past. But gradually the resistance could be broken, and today there are many of these monuments along the way the prisoners had to go at that time.

These 22 monuments along the route of the death marches want to remind and warn. Commemoration and remembrance must nevertheless always refer to the present and future.  "The commemoration of the victims of Nazism has no meaning if it is not accompanied by the struggle against neo-Nazis," said Charlotte Knobloch in the Süddeutsche Zeitung of 27 January 2012.

Nearly 70 years after the greatest barbarism in the history of mankind, after the racist madness has resulted in unimaginable mass extermination of human beings, it is outrageous that neo-Nazis are on the loose in this country, spreading their slogans, threatening those who think differently and kill people of other nationalities living in our country. The assassins were able to do so for many years, without being disturbed by any prosecution. Why not use the same pressure for crimes of extreme right as applied for the RAF? It runs through the entire history of the Federal Republic of Germany, that right-wing extremists were spared persecution by the German justice.

In her eulogy on the occasion of the 10 murders of Turkish and Greek entrepreneurs and a policewoman by the brown terror group NSU, Merkel speaks of harmful prejudices which lead to a climate of contempt. But since the mid-80s in German election campaigns prejudice and fear of foreign infiltration were fueled, and slogans like "the boat is full "spread.  What were the consequences that have been drawn after arson attacks against the homes of asylum seekers and housing of Turkish families in Hoyerswerda, Rostock, Solingen and Mölln in the 90s? The political consequence was that the former Article 16 § 2 paragraph was deleted. CDU Minister of Interior, Mr. Kanther rejoiced in an interview about the strong decline in refugee numbers His comment: "this result would not have been achieved without the public debate that of course, has also generated degrees of heat. " He actually said degrees of heat.

"Words can become acts,"  the Chancellor complaines. We remember the words of a politician of the CSU who spoke of " a racially society", and letters from readers who rebelled against "the fuss surrounding the death of a few Turks." It is worth asking if it's just a coincidence that right-wing extremists of Zwickau became racists and murderers in such a climate? Even the racist and inhumane theses of Thilo Sarrazin could thrive on this soil and spread.

In another European country, in Norway, the Master Race has cost 77 young lives. Anders Breivik, a rabid racist and opponents of Islam had, contacts with other European far-right organizations, including the NSU, which is behind the so-called Zwickau murders. There is a debate in Norway how far the offender can be sentenced as fully accountable. He pleads guilty and says he had to defend himself. He sees himself as an executor of an "anti-Islamic campaign" and as a fighter against the 'Marxist-multicultural dictatorship. " The question is how his madness developed. Can he be dismissed as individual mental disorder, or rather should not be asked, how much guilt. society in Norway, in Germany or in any other European country in the development of such madness has.

Islamophobia in Europe is being widely spread. People of Muslim faith living in European countries are discriminated against and made to potential terrorists. Although only a tiny minority of Muslims around the world are committed to radical Islamism. The fear of terrorism is exacerbated in order to strengthen safety laws and impose uninterrupted monitoring.

With racist and xenophobic slogans, right-wing extremists always succeeded to be re-elected in local city and municipal parliaments. Not only in eastern Germany but also in West German cities like Munich for example. Were NPD member Karl Richter was elected to the city council on a "citizens foreigners stop". He received his votes especially with propaganda against the construction of a mosque in Munich Sendling.

In addition to banning the NPD and the fight against right-wing groups, resistance against racism, xenophobia and Islamophobia must intensify throughout Europe. Every nation has to wonder what's wrong in society when his right-wing extremes grow winn elections.

I would like to quote the conclusion of the legacy of the survivors of German concentration camps:The last eyewitness appeal to Germany, to all European states and the international community, to preserve and appreciate in the future the human gift of remembrance and commemoration. We ask young people to continue our struggle against the Nazi ideology, and for a just, peaceful and tolerant world. A world were anti-Semitism, racism, xenophobia and right-extremism have no place. It hurts and it and outrages us very much to conclude today that:The world learned too little from our history.

Speech by Christa Willmitzer
on the bronze sculpture by Hubertus von Pilgrim,
Theodor-Heuss-Str. Dachau,
Saturday 28 April 2012 by 18 clock

 

 

ich bin gebeten worden als Angehörige eines ehemaligen Dachauer Häftlings zu Ihnen zu sprechen.

Mein Vater, Otto Kohlhofer, wurde 1935 als Kopf einer Widerstandsgruppe in München Neuhausen verhaftet und mit 19 Jahren wegen Hochverrats zu 2 1/2 Jahren Zuchthaus verurteilt. Nach 2 1/2 Jahren Einzelhaft im Zuchthaus Amberg wurde er im Februar 1938 unmittelbar ins KZ Dachau überführt. Er war bis 1945 inhaftiert in Dachau, Flossenbürg und in den Außenlagern Kempten und Kottern. Im Januar 1945 wurde er wie viele langjährige Häftlinge, zum sog. Bewährungsbataillon 500 eingezogen und an die Front in der Gegend von Olomuc in Mähren geschickt. Diese Einheiten wurden sozusagen noch fünf vor zwölf für Aktionen eingesetzt, wo es praktisch keine Überlebenschancen gab. Meinem Vater gelang es mit viel Gluck mit Hilfe der Roten Armee zu fliehen. Geholfen haben ihm dabei seine russischen Sprachkenntnisse, die er sich im KZ erworben hat. um russisch sprechenden Häftlingen zu helfen. Er erlebte die Befreiung in Wien.

 

Ein anderer letzter Akt der nationalsozialistischen Vernichtungspolitik waren die Evakuierungsmarsche oder Todesmärsche. Im Winter 1944/45 ließ die SS alle Konzentrationslager evakuieren, die alliierten Truppen in die Hände zu fallen drohten. Schwache oder kranke Lagerinsassen wurden zurückgelassen oder getötet, alle anderen wurden zu Fuß oder per Eisenbahn in andere Lager gebracht. Wer unterwegs zusammenbrach oder zu fliehen versuchte, wurde auf der Stelle ermordet, viele erfroren oder verhungerten. Von den über 700 000 Häftlingen, die Anfang Januar 1945 registriert waren, kamen bei den Todesmärschen mindestens 250 000 ums Leben.

 

Das KZ Dachau und seine Außenlager wurden im April 1945 evakuiert. Ein letzter Wahn nationalsozialistischer Politik war es, die Häftlinge in die Alpen zu treiben, um sie dort eine sog. Alpenfestung errichten zu lassen. So wurden mehr als 10.000 völlig geschwächte und halb verhungerte Menschen durch die bayerischen Dörfer getrieben, bewacht von SS Mannschaften, die, nervös vor der herannahenden Niederlage, zumeist noch brutaler auf sie einschlugen. Menschen, die nicht mehr weiter konnten wurden im Straßengraben erschossen und liegen gelassen.

 

Zum ersten Mal wurde dabei die Bevölkerung, die bisher das Grauen hinter den KZ Mauern nur ahnte, mit dem Unvorstellbaren konfrontiert. Die Reaktionen waren geteilt. Es gab viele, vor allem Frauen, die Mitleid hatten und den vorbeiziehenden Elendsgestalten Brot oder Wasser bringen wollten, was jedoch meist durch die SS Wachmannschaften brutal verhindert wurde (nur einige waren dabei, die wohl ahnten, daß ihre Zeit zu Ende ging und deshalb milder reagierten). Es gab aber auch andere aus der Bevölkerung, die schnell Türen und Fenster schlossen, aus Angst oder um nur ja nichts zu sehen und es gab auch nicht wenige, z.B. ortsansässige Parteimitglieder, die sich an den brutalen Handlungen beteiligten oder Flüchtende denunzierten.

Allein in Oberbayern fanden noch in den letzten Tagen vor der Befreiung durch die alliierten Truppen zahlreiche Häftlinge den Tod.

 

Das Gedenken an die Todesmärsche stand lange Zeit im Schatten des Gedenkens an die Konzentrationslager. Erst im Jahr 1988 begann eine Initiative aus Gauting an die Todesmärsche zu erinnern. Denkmäler, die den Zug der Häftlinge darstellen wurden zuerst in Gauting, dann in vielen oberbayerischen Orten aufgestellt. Nicht in allen Gemeinden wurde die Idee des Erinnerns begrüßt, es gab heftige Diskussionen, alte Schuldgefühle kamen hoch, in vielen Fällen wollte man einfach nichts mehr von der schrecklichen Vergangenheit wissen. Aber so nach und nach konnte der Widerstand gebrochen werden und heute gibt es zahlreiche dieser Denkmäler entlang des Weges, den die Häftlinge damals gehen mußten.

 

Die 22 Mahnmale entlang der Strecke der Todesmärsche wollen erinnern und mahnen. Gedenken und erinnern muß jedoch immer auf die Gegenwart und die Zukunft bezogen sein. ,,Das Gedenken an die Opfer des Nationalsozialismus ist wertlos, wenn es nicht mit dem Kampf gegen die neuen Nazis einhergeht, so Charlotte Knobloch (1) in der SZ vom 27 Januar 2012.

 

Es ist ein Skandal, daß es bald 70 Jahre nach der bisher größten Barbarei in der Geschichte der Menschheit, nach dem Rassenwahn in dessen Folge eine unvorstellbare Massenvernichtung von Menschen in Gang kam, daß in diesem Land neue Nazis ihr Unwesen treiben, ihre Parolen verbreiten, anders Denkende bedrohen und in einem neuen Rassenwahn, Menschen anderer Nationalität, die in unserem Land leben, ermorden. Die Mörder konnten jahrelang völlig unbehelligt von jeglicher juristischen Verfolgung agieren. Warum wurde nicht der gleiche Verfolgungsdruck, wie für die RAF für die rechtsextremen Straftaten angewandt? Es zieht sich durch die ganze Geschichte der Bundesrepublik Deutschland, daß Rechtsextremisten von der Verfolgung durch die deutsche Justiz eher verschont blieben.

 

In ihrer Gedenkrede anläßlich der 10 Morde an türkischen und griechischen Kleinunternehmern und einer Polizistin durch die braunen Terrorgruppe der NSU, spricht die Bundeskanzlerin von schädlichen Vorurteilen, die zu einem Klima der Verachtung führten. Aber seit Mitte der 80er Jahre wurden in deutschen Wahlkämpfen Vorurteile und Angst vor Überfremdung geschürt, Parolen wie ,,das Boot ist voll" verbreitet. Was wurden für Konsequenzen gezogen nach den Brandstiftungen auf Asylbewerberheime und Wohnungen türkischer Familien in Hoyerswerda, Rostock, Solingen und Mölln in den 90er Jahren? Die politische Konsequenz bestand darin, daß der alte Asylartikel § 16 Absatz 2 abgeschafft wurde. Der damalige CDU Innenminister Kanther freute sich in einem Interview über stark gesunkene Flüchtlingszahlen. Sein Kommentar: ,,Dieses Ergebnis wäre nicht erreichbar gewesen ohne die öffentliche Auseinandersetzung, die natürlich auch Hitzegrade erzeugt hat". Er sagte tatsächlich Hitzegrade.

 

,,Aus Worten können Taten werden", klagt die Kanzlerin nun. Es sei erinnert an die Worte eines CSU Politikers von der ,,durchrassten Gesellschaft" und an Leserbriefe, die sich über ,,das Getue um ein paar tote Türken" empörten. Man muß sich fragen, ist es nur Zufall, daß die Rechtsextremisten von Zwickau in einem solchen Klima zu Rassisten und Mördern heranwuchsen? Auch die rassistischen und menschenverachtenden Thesen des Thilo Sarrazin konnten auf diesem Boden gedeihen und sich verbreiten.

 

In einem anderen europäischen Land, in Norwegen, hat der Rassenwahn vor einem Jahr 77 jungen Menschen das Leben gekostet. Anders Breivik, ein fanatischer Rassist und Islamgegner, hatte Kontakte zu anderen europäischen rechtsextremistischen Organisationen, so auch zur NSU, die hinter den sog. Zwickauer Morden steht. Es wird in Norwegen diskutiert wie weit der Täter als voll zurechnungsfähig verurteilt werden kann. Er selbst bekennt sich schuldig und sagt, er habe in ,,Notwehr" gehandelt. Er sieht sich als Vollstrecker eines ,,anti-islamischen Feldzugs" und als Kämpfer gegen die ,,marxistisch-multikulturelle Diktatur". Die Frage stellt sich, wie sich sein Wahnsinn entwickelt hat, kann man ihn als individuelle Geistesstörung abtun oder muß nicht vielmehr die Frage gestellt werden, wie viel Schuld eine Gesellschaft in Norwegen, in Deutschland oder in einem anderen europäischen Land an der Entwicklung solchen Wahnsinns hat.

 

Europaweit wird eine Islamfeindlichkeit verbreitet. Die in europäischen Ländern lebenden Menschen muslimischen Glaubens werden diskriminiert und zu potentiellen Terroristen gemacht, obwohl es weltweit nur eine verschwindende Minderheit von Muslimen ist, die sich zu einem radikalen Islamismus bekennt. Terrorangst wird hochgeredet, um Sicherheitsgesetze zu verschärfen und eine lückenlose Überwachung jedes Einzelnen durchzusetzen.

 

Mit rassistischen und ausländerfeindlichen Parolen ist es Rechtsextremen immer wieder gelungen in Landes-Stadt- und Gemeindeparlamente gewählt zu werden und das nicht nur in östlichen Bundesländern, auch in westdeutschen Großstädten. So wurde z.B.in München der NPD Mann Karl Richter über eine Bürgerinitiative Ausländerstopp in den Stadtrat gewählt. Seine Stimmen erhielt er vor allem mit einer Stimmungsmache gegen den Bau einer Moschee in München Sendling.

 

Neben einem Verbot der NPD und dem Kampf gegen rechtsextreme Gruppierungen muß der Widerstand gegen Rassismus, Fremdenfeindlichkeit und Islamfeindlichkeit europaweit wachsen.

Jede Nation muß sich fragen, was nicht in Ordnung ist in ihrer Gesellschaft, wenn Rechtsextreme sich ausbreiten und Wahlen gewinnen.

 

 

Ich möchte zum Abschluß aus dem Vermächtnis der Überlebenden deutscher Konzentrationslager zitieren:

 

Die letzten Augenzeugen wenden sich an Deutschland, an alle europäischen Staaten und die internationale Gemeinschaft, die menschliche Gabe der Erinnerung und des Gedenkens auch in der Zukunft zu bewahren und zu würdigen. Wir bitten die jungen Menschen, unseren Kampf gegen die Nazi-Ideologie und für eine gerechte, friedliche und tolerante Welt fortzuführen. eine Welt, in der Antisemitismus, Rassismus, Fremdenfeindlichkeit und Rechtsextremismus keinen Platz haben sollen. Es schmerzt und empört uns sehr, heute feststellen zu müssen: Die Welt hat zu wenig aus unserer Geschichte gelernt.

 

 

 

(1) Charlotte Knobloch ist seit 1985 Präsidentin der israelitischen Kultusgemeinde München, war 2006 - 2010 Präsidentin des Zentralrats der Juden in Deutschland.